Don DeLillo, Point Omega (Scribner). Un libro sulla guerra in Iraq, discussa da tre personaggi, tra New York e la California. lat.

Louise Erdrich, Shadow Tag (Harper). Storia di disamore tra due artisti native americans. lat.

Zachary Mason, The Lost Books of the Odyssey (FS&G). "... a series of jazzy, post-modernist variations on “The Odyssey,” and ... an ingeniously Borgesian novel that’s witty, playful, moving and tirelessly inventive", Michiko Kakutani, nyt.

T. Coraghessan Boyle, Wild Child. Stories (Viking). Racconti di folli vite ordinarie, tra cui quello che dà il titolo alla raccolta, basato sulla vita di Victor, il ragazzo selvaggio di Aveyron nella Francia rivoluzionaria. nytbr.

Chris Welles Feder, In My Father's Shadow: A Daughter Remembers Orson Welles (Mainstream Publishing): La figlia di Orson Welles rivela particolari toccanti di suo padre. g/o.

"It was my luck (perhaps my bad luck) to be the world chess champion during the critical years in which computers challenged, then surpassed, human chess players. In chess, as in so many things, what computers are good at is where humans are weak, and vice versa. This gave me the idea for an experiment. What if instead of human versus machine, we played as partners?" Garry Kasparov sul nyrb.

240 Minutes With Joshua Ferris, nymag.

crash blossoms: indica i titoli di giornali così sintetici da essere ellittici (tipo, “Violinist Linked to JAL Crash Blossoms”, o “Squad Helps Dog Bite Victim” . nytmag.


Settimana di lutti: sono morti Louis Auchincloss, 92enne scrittore del "comfortable world", nyt; J.D. Salinger, 91enne nyt, e lo storico di sinistra Howard Zinn, 87enne, di cui mostriamo il video di una della ultime interviste.

Hitchens su Percy Bysshe Shelley,

Nigel Farndale sulla difficoltà di trovare il titolo a un romanzo, telegraph.


Sulla nuova rabbia politica, in America: Making Sense of the New Political Anger, Sam Tanenhaus, nyt; The rise of Tea Party activism, Ben McGrath sul newyorker; Why Obama should play to populism, Simon Schama, ft; e l'intelligente e fine - come sempre - analisi di David Brooks sul populismo, "These two attitudes — populism and elitism — seem different, but they’re really mirror images of one another. They both assume a country fundamentally divided. They both describe politics as a class struggle between the enlightened and the corrupt, the pure and the betrayers... So it’s easy to see the seductiveness of populism. Nonetheless, it nearly always fails. The history of populism, going back to William Jennings Bryan, is generally a history of defeat.
That’s because voters aren’t as stupid as the populists imagine. Voters are capable of holding two ideas in their heads at one time: First, that the rich and the powerful do rig the game in their own favor; and second, that simply bashing the rich and the powerful will still not solve the country’s problems." nyt.


Peter Carey, Parrot and Olivier in America (Faber). Olivier è un nobile francese, figlio di sopravvissuti alla Rivoluzione, Parrot un domestico che dovrebbe spiarlo. irishtime.

Motoko Rich, "Reading might well have been among the last remaining private activities, but it is now a relentlessly social pursuit". nyt.

Martin Amis calls for euthanasia booths on street corners. timesonline.

"Sleeping with John Updike" un racconto di Julian Barnes in occasione del primo anniversario della morte di Updike. g/o.

"My cousin Maxo has died. The house that I called home during my visits to Haiti collapsed on top of him". Edwige Danticat sul terremoto di Haiti. newyorker.

"Good Grief", un bell'articolo di Meghan O’Rourke sul lutto. newyorker.


Jon McGregor, Even the Dogs (Bloomsbury). "They break down the door at the end of December and carry the body away." Comincia così il nuovo romanzo di McGregor che ripercorre la vita di quel corpo trovato in un appartamento alla fine di dicembre in una imprecisata città inglese. g/o.

David Malouf, Ransom (Pantheon). Rinarrazione dell'Iliade, in particolare dell'incontro tra Priamo - che vuole riavere il corpo del figlio Ettore - e Achille. nytbr.

Atul Gawande, The Checklist Manifesto: How to Get Things Right (Metropolitan Books). Consigli pratici su come svolgere correttamente le varie fasi delle operazioni chirurgiche. nytbr.

"That his body of work should be so little read, when every year sees the publication of ever more prurient versions of his life, is absurd and disgraceful", Germaine Greer su Lord Byron. g/o. James Patterson Inc. How a genre writer has transformed book publishing (impressionante). nytimesmag.


Inside the Secret World of Literary Scouts. publishingperspectives.

What Makes a Great Teacher? theatlantic.

La biblioteca delle sostanze più strane. ft.

A Scarlett Johansson, protagonista di A View from the Bridge di Arthur Miller che aprirà a Broadway il prossimo 24 gennaio. flavorwire.


E' in vendita il nuovo numero di The Harvard Advocate, rivista letteraria dell'università, che presenta una bella raccolta di scritti e disegni che riguardano gli animali.

Shakespeare era una donna? globeandmail.

10 buone ragioni per odiare Oprah Winfrey. entertainment.nerve.

vajayjay: vagina, termine coniato da Gray's Anatomy.

Vladimir Nabokov discute di Lolita con Lionel Trilling.


La frase più ripetuta da Obama? "Let me be clear". Alec MacGillis and Paul Farhi, wp.

twilebrity, a special, new category of fame. Twilebrities are people—“tweeple,” in twitspeak—who spend their days typing 140-character messages into a digital rumpus room of about 55 million monthly users. vanityfair.

Michael Totten intervista Christopher Hitchens. michaeltotten.


Un pragmatismo aggressivo, vorace, e vanitoso quello di Obama secondo l'interessante editoriale di David Brooks di oggi. "If the evidence leads him in directions he finds uncomfortable, he will still follow the evidence. He is beholden to no ideological camp, and there is no group in his political base that he has not angered at some point in his first year. But his has become a voracious pragmatism. Driven by circumstances and self-confidence, the president has made himself the star performer in the national drama... Even in blue states like Massachusetts, voters want a government that is energetic but limited — a servant, not a leviathan." nyt.

In un prossimo futuro il New York Times online probabilmente sarà accessibile a pagamento (ahimè!). nymag.

Joseph E. Stiglitz, Freefall. America, Free Markets, and the Sinking of the World Economy (Norton). Impietosa analisi delle misure prese da Obama per contrastare la crisi. nyt.


A 80 anni un professore di biologia di Harvard, E.O. Wilson, decide di scrivere un romanzo: Anthill (Norton). Per due ragioni, dice a Deborah Treisman del New Yorker: una, perché voleva tornare a casa, in Alabama, dopo tanti anni passati a Harvard; due, perché "I wanted to try something I don’t believe any novelist has ever done, and that’s describe the natural world as it actually is, in fine detail." nyer. Da leggere, sempre sul nyer, "Trailhead", un racconto tratto dal romanzo di Wilson.

I repubblicani hanno imparato a usare Internet efficacemente come i democratici. Ross Douthat, nyt.


Joshua Ferris, The Unnamed (Little, Brown). Tim Farnsworth, socio di un importante studio legale di New York, ha una strana malattia che lo spinge a camminare finché non crolla esausto. lat.

Sam Shepard, Day Out of Days (Knopf). "In his new collection of stories (many of them no longer than a few paragraphs and some of them styled as dialogues or poems), the anonymous narrator drives and drives, compulsively..." nyt.

Louis Menand, The Marketplace of Ideas: Reform and Resistance in the American University (Issues of Our Time) (Norton). Menand "manages to do many things in four short essays—describe the changing self-conception of the university, identify the difficulties behind curricular reform, and analyze the anxieties of humanities professors. But the book's chief accomplishment is its insistence that what we take for academic crises are probably just academic problems, and they are ours to solve." Gideon Lewis-Kraus, slate.

Don Lattin, The Harvard Psychedelic Club: How Timothy Leary, Ram Dass, Huston Smith, and Andrew Weil Killed the Fifties and Ushered in a New Age for America (HarperOne). Che cosa accadde quando, all'inizio degli anni Sessanta, tre professori e uno studente del primo anno si incontrarono a Harvard durante un esperimento sulle droghe psichedeliche. sfc.

Antonia Fraser, Must You Go? My Life with Harold Pinter (Weidenfeld & Nicolson). Antonia Fraser ricorda senza sentamentalismi i trent'anni passati accanto a Harold Pinter. g/o.Per la prima volta i diari di Orwell vengono pubblicati autonomamente: George Orwell, Diaries (Harvill Secker). tls.

Patti Smith, Just Kids (Ecco). Patti Smith e Robert Mapplethorpe, prima amanti e poi amici, a New York negli anni Sessanta. salon.

Michael Dirda recensisce The Infinity of Lists di Umberto Eco (Rizzoli), tradotto in inglese da Alastair McEwen. wp.

La classifica dei cartoonists del New Yorker. villagevoice.


"I began writing because it helped me discover what I was feeling or thinking ..." Michael Ondaatje parla con Robert Birnbaum. morningnews.

Stephen Dodson & Robert Vanderplank, Uglier Than a Monkey's Armpit: Untranslatable Insults, Put-Downs, and Curses from Around the World (Perigee Trade). popmatters.


Orhan Pamuk su come trovare una voce autentica.


Il racconto di Jennifer Egan, "Safari" sul nyer. Sofisticato e intelligente, con un paio di trovate notevoli: la catalogazione delle dinamiche relazionali tra i personaggi di un piccolo gruppo (che partecipa a un safari) - structural resentment... structural affection... structural hatred... ecc. E il flash forward finale che ci proietta nel futuro - triste, ahimè - dei protagonisti.

Sempre sul nyer, Louis Menand riflette su Andy Warhol e il suo posto nel panorama dell'arte contemporanea, partendo dalla domanda, "did he paint this stuff because he thought it was great or because he thought it was junk?" O dal perché una lattina di Campbell's Soup non è arte, e una lattina di Campbell's Soup riprodotta letteralmente da Warhol lo è? E finisce: "This November, his silk screen 200 One Dollar Bills (1962) was sold for $43.7 million... proving, among other things, that something that looks like two hundred dollars is not the same thing as two hundred dollars."


Che cosa evitare quando si parla di sesso. themillions.

Edwidge Danticat sul terremoto di Haiti. democracynow.

Il Guardian lancia una serie di discussioni sui teorici della letteratura. La prima è su Roland Barthes, The Death of the Author.

Twitterverse: The cyberspace area of twitter.


Come sarà il Book Review del futuro? "...the book review of the future might look a lot like the book review of the present, only with more room to play." Gregory Cowles riflette sul San Francisco Panorama di Dave Eggers. nyt.

Penguin Books compie 75 anni! E li festeggerà per tutto l'anno con varie iniziative, tra cui la riedizione di molti classici. bookseller.

The New Republic lancia la sua online book review, The Book.

Philip Roth femminista? huffingtonpost.

E' da poco uscita la riedizione del classico libro sui graffiti di Norman Mailer e Jon Naar (fotografo), The Faith of Graffiti (IT Books), amazon.

webinar, seminario sul web.


Christopher Hitchens su J.C. Ballard. atlantic.

Bob Thompson, del Washington Post, ricorda le interviste fatte ad alcuni grandi scrittori, come Joan Didion, Marilynne Robinson, Philip Roth. americanscholar.

Jonathan Lethem mostra Brooklyn al giornalista Gaby Wook dell'Observer. g/o.

La conversazione, via email, tra Aleksandar Hemon e Colum McCann. believer.

"English has more flexibility. It’s a very plastic, very shapeable, very expressive language." Ha Jin parla con Sarah Fay. parisreview.

Mary Karr parla con Amanda Fortini. parisreview.


All'inizio di febbraio uscirà il nuovo romanzo di Martin Amis, The Pregnant Widow (Cape). Racconta la storia di Keith Nearing, un giovane che passa l'estate del 1970 in un castello italiano con un gruppo di amici, uomini e donne, nel periodo in cui le donne stavano cominciando a sperimentare la libertà sessuale. g/o.

Sam Stephenson, The Jazz Loft Project (Knopf). In 1957, Smith, 38, abandoned his wife and four children in Croton-on-Hudson, and moved to a fourth-floor loft at 821 Sixth Avenue, near West 28th Street, in the heart of what was then Manhattan’s commercial flower market. Over the next eight years, pepped up on amphetamines, he shot over 1,000 rolls of film, many of them from his window, capturing a world in one block. In a letter to his friend Ansel Adams, he described Sixth Avenue as “an ever-changing pandemonium of delicate details and habitual rhythms.” nymag.

Elizabeth Gilbert, Committed: A Skeptic Makes Peace with Marriage (Viking). Costretta a sposarsi per poter introdurre negli USA l'uomo che ama, Gilbert riflette sul matrimonio. salon.

La prima di una serie di considerazioni di Tony Judt sulla sua vita da malato di sclerosi laterale amiotrofica. Bella e comovente. nybr. E il profilo di Tony Judt. chronicle.

Cut This Story! One reason seekers of news are abandoning print newspapers for the Internet has nothing directly to do with technology. It’s that newspaper articles are too long. On the Internet, news articles get to the point. Newspaper writing, by contrast, is encrusted with conventions that don’t add to your understanding of the news. theatlantic. Sono d'accordissimo.

Unhappy Meals, un bell'articolo sulle mense scolastiche che offrono cibi poco nutrienti e troppo calorici. washingtonmonthly.


A Sara Maitland sul suo Libro del silenzio (Cairo) e su altri libri sul silenzio. browser.

A Dave Eggers che parla della sua infanzia e mostra i suoi lati oscuri. telegraph.

Harry Stein, "Free David Mamet: Conservative ideas get scant attention", city-journal.

Ellen Welcker, "Only poems can translate poems: A review essay on the impossibility and necessity of translation", quarterlyconversation.


The Naked and the Conflicted: "Roth’s explicit passages walk a fine, difficult line between darkness, humor and lust, and somehow the male hero emerges from all the comic clauses breathless, glorified. There is in these scenes rage, revenge and some garden-variety sexism, but they are — in their force, in their gale winds, in their intelligence — charismatic, a celebration of the virility of their bookish, yet oddly irresistible, protagonists." Katie Roiphe sul sesso raccontato dagli scrittori americani della vecchia e nuova generazione. nyt.

"guidos" and "guidettes": slang for a working-class urban Italian-American, widely perceived by Italian-Americans as a pejorative word. Un nuovo reality di MTV, Jersey Shore, che ha come protagonisti 4 guidos e 4 guidettes, provoca indignazione tra la comunità degli italo-americani. G/O.

Daniel Menaker che intervista se stesso sul suo nuovo libro A Good Talk: The Story and Skill of Conversation


Anne Tyler, Noah's Compass (Knopf). "... a small story that provides an interesting variation on those dismal tales of aging by Roth & Co." Ron Charles, wp.

John Grisham, Ford County: Stories (Doubleday). Racconti di vita di una cittadina del Mississippi. "Unfortunately, even though Grisham works with fertile material and potentially compelling plots, Ford County is a failure." Kevin O'Kelly, bg.

Are We Related?: The New Granta Book of the Family, a cura di Liz Jobey (Granta Books). Trenta testimonianze o racconti sul tema della famiglia. Tra gli autori: Doris Lessing, Jane Anne Phillips, Hanif Kureishi, Jackie Kay, Helen Simpson, Linda Grant, Orhan Pamuk, Graham Swift, Ian Jack, Justine Picardie, Edmund White, Joy Williams, Paul Theroux, A.L. Kennedy, Siri Hustvedt e David Goldblatt. G/O.

Robert Wright, The Evolution of God (Little, Brown). Can science explain religion? nyrb.

Daniel Menaker, A Good Talk: The Story and Skill of Conversation (Twelve). Guida alla buona conversazione. lat.

Le nuove uscite di gennaio su Salon.