Jane Gardam, The Man in the Wooden Hat (Europa Editions). Seguito di Old Filth (in italiano Figlio dell'impero britannico). Due capolavori. lat.

Joan Schenkar, The Talented Miss Highsmith. The Secret Life and Serious Art of Patricia Highsmith (St. Martin’s Press). Biografia piuttosto piccante della scrittrice che piaceva a uomini e donne, ma amò soprattutto donne. nytbr.

R.O. Blechman, Dear James: Letters to a Young Illustrator (Simon & Schuster). Illustratore e cartoonist, Robert Oscar Blechman scrive lettere di consigli a un immaginario giovane artista. nyt.

Ted Gioia, The Birth and Death of the Cool (Speck). Vita e morte del "cool", cioè del jazz di Bix Beiderbecke, Lester Young and Miles Davis. wp.

On editing David Foster Wallace, intervista a Deborah Treisman, fiction editor del New Yorker. gq.

Sui furti di libri. nyt.

E' uscita una nuova traduzione dell'Orlando Furioso da parte di David R. Slavitt (Harvard UP), che Michael Dirda commenta così, "Slavitt's easygoing, colloquial approach possesses a lightness and brio, a sweet playfulness (touched with irony) that carries the reader effortlessly, happily along." wp.

La Kirkus Review (rivista di recensioni) ha chiuso. nyt.


E' una tradizione del New Yorker, una poesia scherzosa natalizia con molti riferimenti a persone ed eventi dell'anno. La prima poesia fu scritta nel 1935 da Frank Sullivan. Quando, nel 1976, Sullivan morì, subentrò Roger Angell. Tra il 1995 e il 2008 c'è stata una pausa, e poi, dall'anno scorso Greetings, Friends! è ricominciata. In un'intervista Angell parla della sua poesia di quest'anno.

L'interessante intervista a Michael Specter sui diffusi pregiudizi nei confronti della scienza. "...if you think that sustaining the earth means improving food supply for the billion people who go to bed hungry every night, why are so many people opposed to genetically engineered crops, which have been shown for years to be safe, which have lowered the use of insecticide wherever they are grown, and which hold out so much promise for helping feed people in parts of the world where drought and hunger are common?" nyer. Micheal Specter, Denialism: How Irrational Thinking Hinders Scientific Progress, Harms the Planet, and Threatens Our Lives (Penguin Press).

Guida alla letteratura elettronica. "Some of the best reads this season are being produced by electronic writers — techies devoted to the life of literature off the printed page. Their experimental fiction and poetry is colorful, cacophonous, animated and interactive — and often mediated by a host of different technologies." flavorwire.


The Atlantic ricomincerà la pubblicazione mensile di racconti inediti, scaricabili su Kindle da Amazon al costo di $3.99. Questo mese c'è Edna O'Brien.

Lo stuzzicadenti di avorio di Charles Dickens, con le sue iniziali incise, è stato venduto all'asta per $9,150. abebooks.

Il Guardian propone un quiz sulla neve in letteratura.

Tutto sul baseball: un nuovo libro della Library of Congress ripercorre la storia del popolare gioco, corredandola con belle foto storiche, Baseball Americana: Treasures from the Library of Congress. npr.

Neologismi dell'ultimo decennio: li ha raccolti Adam Jacot de Boinod in un libro, Whiffling: (and Other Extraordinary Words in the English Language) (Particular Books). Qualche esempio: Picasso porn (US) the scrambled signal of a pornographic cable channel as seen by a nonsubscriber; helicopter mom (US) a mother who micro-manages her children's lives and is perceived to be hovering over every stage of their development (2005); generica (US) features of the American landscape (strip malls, motel chains, prefab housing) that are exactly the same no matter where one is; catch a falling knife to buy a stock as its price is going down, in hopes that it will go back up, only to have it continue to fall (2009), G/O.


Dominick Dunne, Too Much Money: A Novel (Crown). Romanzo postumo con un protagonista alter ego dell'autore, che alla fine si dichiara gay. lat.

Adam Phillips, Barbara Taylor, On Kindness (Penguin). "On Kindness deals, en passant, with many varieties of love... [and] ends, or almost ends, with a ringing denunciation of free-market economics." Nicholas Lezard, G/O.

L'Ottendorfer Library, la prima biblioteca pubblica di New York City ha compiuto 125 anni, e li ha festeggiati nella sua sede restaurata dell'East Village.
Nei college adesso furoreggiano i corsi sulla crisi economica. nyt.

Reasons to love New York 2009.

The Twelve Days of Christmas 2009 di Carol Ann Duffy, British poet laureate.
1 ON THE FIRST DAY OF CHRISTMAS,/ a buzzard on a branch./ In Afghanistan,/ no partridge, pear tree;/ but my true love sent to me/ a card from home./ I sat alone,/ crouched in yellow dust,/ and traced the grins of my kids/ with my thumb./ Somewhere down the line,/ for another father, husband,/ brother, son, a bullet/ with his name on. ecc. fino a 12. radiotimes.

Come di consueto in questo periodo i giornali riportano giudizi vari sui più bei libri dell'anno. Noiosissimi. Con l'eccezione di James Wood che consiglia Lydia Davis, Helen Garner - che paragona a Tolstoy -, Ludmilla Petrushevskaya - che paragona di nuovo a Tolstoy e che anch'io ho letto da poco con grande piacere -, e per la saggistica Saving God: Religion After Idolatry (Princeton University Press), del filososo di the Princeton Mark Johnston, di cui dice, "I don’t agree with Johnston’s theist conclusion, but I am moved by the way he reaches it; which is the exact opposite of how I feel about the work of Dawkins, Harris, and Hitchens."

Il Guardian invece propone un elenco dei peggiori libri del decennio.

Foreign Policy magazine riporta i consigli di libri di 142 personalità pubbliche.

Cinque cose che probabilmente non sapete di Louisa May Alcott.


Ha Jin, A Good Fall: Stories (Pantheon). Raccolta di storie ambientate nella comunità cinese di Flushing, una delle più grandi di New York. "The Flushing Main Street that appears in his pages is less a portrait of specific venues and more an evocation of a state of being—that of immigrants tethered to an insular community." nymag.


Gail Collins, When Everything Changed: The Amazing Journey of American Women from 1960 to the Present (Little, Brown). "In When Everything Changed, Gail Collins picks up the saga of women and their role in the culture, economy, and political life of the United States where she left off in America's Women: 400 Years of Dolls, Drudges, Helpmates, and Heroines (2003)." Cathleen Schine sul nyrb.

A Jeanette Winterson. "When were you happiest? Happiness is planting the vegetables, sleeping with my girlfriend, running, doing my work, sitting by the fire with a book and a glass of wine... I need a reason to be unhappy, but do not need one to be quietly cheerful." G/O.


Jonathan Littell vince il premio Bad Sex in Fiction. L'atto sessuale è così descritto: "a jolt that emptied my head like a spoon scraping the inside of a soft-boiled egg." googlenews.

Cormac McCarthy mette in vendita la macchina da scrivere Olivetti con cui ha scritto finora tutti i suoi romanzi. nyt.

T. S. Eliot legge "The Love Song Of J. Alfred Prufrock."

Sarah Palin è … Blunder Woman! In Mad Magazine.

Per lanciare Scroogenomics di Joel Waldfogel Princeton University Press ha fatto un video in cui invita a non comprare regali a Natale (se non Scroogenomics, of course).

Secondo il Global Language Monitor "Twitter" è stata la parola più usata nel 2009. G/O.